Dolor en el codo

Normalmente cuando usamos mucho una articulación (sobre todo si la usamos mal) aparecen lesiones por desgaste y se producen dolores, sin importar cuál sea la edad que tengamos. Este es el caso del dolor en el codo, que pueden presentarlo hasta los niños pequeños por una famosa lesión llamada “codo de niñera” que te explicaré en detalle más adelante.

¿Qué es el dolor en el codo?

El dolor en el codo es esa molestia o sensación incómoda que se produce en la articulación que se encuentra en la parte distal entre el hueso húmero y la parte proximal de los huesos cúbito y radio. Es decir, para ser un poco más claros, en la parte del brazo que sobre sale cuando lo flexionas y que le permite realizar movimientos de extensión y flexión, como si de una bisagra se tratara.

Este dolor, tal como te mencioné en la introducción, puede presentarse en cualquier persona, sin distinguir sexo o edad. Sin embargo, hay personas que son más propensas a sufrir dolor en el codo que otras pues por las actividades que realizan están constantemente forzando el trabajo de esta articulación, tal es el caso de los tenistas, golfistas y jugadores de béisbol.

Hay un tipo de dolor de codo que se produce por una tendinitis (inflamación de los tendones) en la parte más externa del codo y es popularmente conocida como “codo de tenista”, y por el contrario, si la inflamación de tendones se produce en la parte interna del codo se le denominará “codo de golfista”.

Los niños pequeños tienden a sufrir también de dolor en el codo por el conocido “codo de niñera” que se presenta cuando las niñeras o mamás los llevan de la mano y el niño tiene que estirarse mucho o cuando lo halan muy fuerte y el hueso se sale de su lugar correcto en la articulación y luego, cuando intenta volver a su lugar, comienza a presionar los tendones, con lo cual el dolor se hace cada vez más intenso, sin embargo, ellos no suelen manifestarlo, le corresponde a los padres estar pendientes si hay alguna queja cuando tienen que estirar o flexionar los brazos.

¿Cómo se diagnostica el dolor en el codo?

Generalmente el dolor en el codo no requiere atención médica, pues en la mayoría de los casos suele tratarse de inflamaciones de tendones que con sencillos tratamientos caseros y reposo pasarán rápidamente. Pero hay que estar pendientes. Si el dolor en el codo, transcurridos 3 días, aún no ha cedido y por el contrario se está intensificando, es hora de acudir a un profesional.

Algunas de las causas del dolor en el codo suelen ser por lesiones deportivas como las que ya mencioné (codo de tenista o codo de golfista), estiramiento y dislocación de la articulación (codo de niñera) el cual es conveniente aclarar que también puede presentarse en adultos, enfermedades o inflamaciones como la bursitis (inflamación del cojín de líquido que se encuentra bajo la piel en esa zona), artritis (reducción del espacio entre las articulaciones que se produce por la pérdida de cartílago, distención muscular o infecciones en el codo.

Si el dolor en el codo se presenta en niños es muy importante acudir al médico si no pasa en un máximo de 24 horas, pues podría tratarse de alguna lesión ósea que es mejor corregir temprano antes de que los huesos se queden en una mala posición y sea más difícil corregirlo. También se debe acudir al médico si se sabe que el dolor es producido por alguna lesión mayor o alguna fractura.

Otras razones que indican que es el momento de acudir al médico son:

  • Huesos rotos que sobre salen.
  • Deformidades en el codo.
  • Enrojecimiento o inflamación en el codo.
  • Fiebre.
  • Si el dolor se extiende a otras zonas del brazo.
  • Si se presenta el dolor en ambos codos de forma intensa.

Tratamientos para el dolor en el codo

Si se ha decidido ir al médico por el dolor en el codo, entonces éste seguro recomendará algún tratamiento a base de desinflamatorios o relajantes musculares. Si por el contrario consideras que el dolor se puede tratar en casa, hay una serie de cuidados y tratamientos como ejercicios y terapias que pueden ayudar a aliviar el dolor. También hay plantas medicinales que ayudan en mucho. A continuación los explicaré un poco mejor.

Remedios naturales recomendados para el dolor en el codo

Siendo el dolor en el codo algo que puede presentarse en cualquier momento y que en la mayoría de los casos no requiere atención médica, los cuidados en el hogar y los remedios naturales son un poco más extensos que los tratamientos médicos convencionales.

Te voy a hablar primero de algunas terapias y ejercicios que pueden ayudar y finalmente te mencionaré algunas plantas que puedes usar para aliviar el dolor en el codo.

  • Auto-masaje: es una técnica que consiste en ubicar los músculos cercanos al codo que son el bíceps braquial y el músculo braquial y una vez ubicados oprimirlos con el dedo pulgar haciendo movimientos circulares suaves mientras se tiene el codo ligeramente flexionado. Este masaje se debe repetir al menos dos veces al día hasta que se desaparezca en dolor.
  • Entrenamiento muscular: por lo general consistirá en ejercicios de estiramiento y fortalecimiento de los músculos que están más próximos a la articulación (bíceps braquial y musculo braquial), para así ayudar a que la articulación se alivie y el dolor ceda.
  • Terapia de frio y calor: también conocida como Hidroterapia de contraste, es una de las terapias más comunes para todo tipo de dolor muscular ya que activa la circulación en la zona afectada y esto hace que se alivie el dolor, sin embargo, si hay inflamación no se recomienda aplicar calor sino únicamente frío para que ésta baje.
  • Acuaterapia y balneoterapia: son terapias alternativas que se basan en el uso de agua caliente aplicada en la zona donde se presenta el dolor.

Adicional a estos tratamientos caseros sencillos hay algunas plantas medicinales que pueden ayudar a reducir el dolor en el codo. A continuación, algunas de ellas:

  • Cúrcuma: esta raíz es un excelente antiinflamatorio natural, además funciona también como antioxidante y ayuda a acelerar los tiempos de curación al eliminar los radicales libres. Se puede consumir en té con leche y miel y también viene en capsulas. La dosis recomendada es de 250mg diarios (máximo 500mg) sea cual sea la presentación que elijas: en polvo en el té o en capsulas.
  • Vitaminas A y C: estas las consigues cambiando un poco tu dieta, incorpora más frutas y vegetales que las contengan, y evitar las harinas blancas y las pastas en exceso.
  • Jengibre: se puede tomar como té con un poco de miel 3 veces al día hasta que desaparezca el dolor o aplicarlo como cataplasma en la zona afectada así: tomar unas cucharadas de jengibre rallado y colocarlo en una bolsa de algodón, luego introducir esa bolsa en agua caliente y posteriormente colocarla en la zona afectada durante 10 minutos.
  • Aceites esenciales de caléndula o de aguacate: estos aceites ayudan a desinflamar la zona. Se deben aplicar unas cuantas gotas en el área adolorida y dar un masaje con los dedos pulgares. Se puede repetir varias veces al día hasta que desaparezca el dolor.

Medicinas y tratamientos convencionales para el dolor en el codo

Los tratamientos de la medicina convencional para el dolor en el codo suelen basarse en antiinflamatorios, en muy pocos casos se llega a necesitar una cirugía ya que esto solo ocurre cuando hay roturas en los huesos que no se pueden reparar con yesos o inmovilizando la zona.

También hay inyecciones a base de corticoides o anestésicos locales y hay un tratamiento que se hace con un catéter que se inserta debajo de la piel, en el tejido que está un poco más abajo de la axila, para pasar a través de él tratamientos como analgésicos o anestésicos locales y que lleguen más rápidamente al nervio que está causando el dolor en el codo.

Finalmente, recuerda que el dolor en el codo es muy común en todas las edades, pero si se presenta en niños y es crónico, no debes dejar pasar más de 24 horas para ir al médico pues podrías estar poniendo en riesgo su salud ya que los huesos a esa edad se sueldan muy rápido y podrían quedarse en posiciones inadecuadas que más adelante solo podrían ser corregidas mediante cirugías más complejas.

Dolor en el codo
4 (80%) 1 vote

Leave a Reply