Dolor en la cabeza

Más común de lo que quisieras, pero no tan grave como podrías pensar, ni más ni menos, se trata del famoso dolor de cabeza. ¿Te suena familiar la frase: “me duele la cabeza”? ¿Cuántas veces no la has dicho o se la has escuchado decir a alguien cercano? Muchas seguramente y es que se trata de uno de los malestares más comunes de las personas. Te voy a hablar un poco más de esto para que aprendas a tratarlo y te deshagas de él fácilmente.

¿Qué es el dolor de cabeza?

Muy bien, ya te dije que el dolor de cabeza es uno de los malestares más comunes que se presentan en todas las personas, indistintamente de la edad, pero quiero que veas un poco más a fondo de qué se trata.

Un dolor de cabeza es, en términos concretos, una forma frecuente de expresión de dolor en un ser humano y es conocido como cefalea. Es bueno que sepas que no hay un solo tipo de dolor de cabeza, como muchos piensan, al contrario, según el lugar donde se ubique el dolor de cabeza se puede hablar de un tipo de cefalea diferente, te voy a hablar de los 3 principales.

  • Cefalea tensional: este tipo de dolor de cabeza es el que se ubica en la sien o en la parte de atrás de la cabeza (incluso en ambas partes). Es el que se presenta de manera más común y tiende a sufrirlo mucha gente producto de tensión muscular, estrés, cansancio o malas posturas. Incluso el consumo excesivo de alcohol también puede causar este dolor de cabeza.
  • Migraña: es el segundo tipo más común de dolor de cabeza y se presenta concentrado en un solo lado de la misma, puede ser en la zona cercana a la frente o en los laterales. En ocasiones antes de presentarse el dolor fuerte o punzada, se puede dar un mareo, una pérdida momentánea de la vista o un dolor de oído.
  • Cefalea en racimos: también conocida como cefalea en brotes, al igual que la migraña está focalizada en un solo lado de la cabeza además suele incluir el ojo o sus alrededores. Normalmente también nace en la frente y se extiende hacia uno de los dos ojos, causando fuertes punzadas, enrojecimiento, inflamación e incluso lagrimeo.

Estos son los tipos de dolor de cabeza que más comúnmente se presentan, vistos desde la zona en la que se sienten u originan, sin embargo existen otros tipos, según su causa y pueden ser:

  • Sinusitis: se presenta cuando la persona sufre problemas nasales y la obstrucción suele generar una fatiga o punzada en la cabeza.
  • Fatiga visual: cuando las personas tienen problemas de visión como miopía o astigmatismo y no están usando lentes o no usan la fórmula adecuada, sus ojos tienden a hacer un esfuerzo mayor del habitual, generando un dolor de cabeza en la zona de la frente.
  • Cambios hormonales: ocurre sobre todo a las mujeres, al presentarse periodos como la menstruación o el embarazo, donde las hormonas alteran su funcionamiento habitual, esto puede generar intensos dolores de cabeza.
  • Efecto secundario de Medicamentos: todos los medicamentos tienen efectos secundarios y en algunos casos uno de ellos puede ser el dolor de cabeza, no quiere decir que deba suspenderse si se presenta, a menos que éste sea muy intenso, en cuyo caso es mejor consultar al médico.
  • Por consumo de cafeína: el consumo de cafeína en exceso puede sobre estimular el cerebro y por ende generar dolores de cabeza. En estos casos se presenta primero un ligero mareo.

También hay otros dolores de cabeza menos frecuentes que son causados por problemas neurológicos o por lesiones craneales, obviamente en estos casos ya hay un diagnóstico previo que justifica la aparición del dolor de cabeza y tendrá una forma específica de tratarlo.

¿Cómo se diagnostica el dolor de cabeza?

Generalmente un dolor de cabeza no es motivo para ir al médico, sin embargo, si hay alguna causa clínica que lo podría estar originando porque es muy intenso y continuo, entonces lo mejor es buscar ayuda profesional. Normalmente el médico que te evaluará inicialmente será un médico general y según lo que crea que podría estar generando tu dolor de cabeza te remitirá o bien a un neurólogo, un oftalmólogo o un otorrino.

Un buen diagnóstico pasa por 3 etapas claves: la anamnesis, el examen físico y las pruebas complementarias. Cada una de estas etapas tiene sus propias características y ayudan al médico a identificar claramente la causa del dolor de cabeza, así la anamnesis, por ejemplo, es la parte de la entrevista entre el médico y el paciente y necesariamente debe incluir estas preguntas:

  1. Fecha en que se presentó el primer dolor de cabeza y también del peor dolor de cabeza.
  2. Días que se tiene con el dolor y días en los que se han tomado analgésicos (si se ha hecho).
  3. Síntomas que se presentan adicionales al dolor de cabeza, antes, durante y después.
  4. Descripción del inicio del dolor de cabeza.
  5. Localización del dolor.
  6. Tipo de dolor (punzada, calambre, picor, presión, tensión, etc.).
  7. Si se está bajo alguna medicación o tratamiento farmacológico.
  8. Otras causas mayores como cirugías previas o accidentes.

Una vez realizada la entrevista el médico hará un examen físico en el que se enfocará en la búsqueda de anomalías en las zonas de mayor dolor identificadas durante la anamnesis y luego una valoración en la que buscará identificar:

  • Estado mental.
  • Funcionamiento de los nervios craneales.
  • Nivel de conciencia del paciente.
  • Respuestas motoras.
  • Respuesta pupilar.
  • Fuerza motriz.
  • Reflejos de los tendones.
  • Sensación.
  • Signos de irritación.
  • Otros signos que hayan sido identificados durante la evaluación previa.

Finalmente, tras realizadas estas dos etapas, el médico estará en capacidad de identificar si se requiere alguna prueba o examen complementario y te remitirá al especialista que considere más adecuado.

Tratamientos para el dolor de cabeza

El dolor de cabeza no es un mal que deba ser atendido en forma primaria por el médico, a menos que se noten síntomas adicionales o que sea muy intenso y prolongado. Lo más normal es aplicar tratamientos caseros como los que te describo a continuación y si el dolor persiste entonces el médico te recetará algunos fármacos, si lo considera necesario.

Remedios naturales recomendados para el dolor de cabeza

Antes que nada, es bueno saber que el dolor de cabeza más común se origina por estrés o tensión, por lo cual se recomiendan unas horas de sueño y reposo para mejorar, adicional a esto hay otros cuidados que se pueden tener en casa y plantas que se pueden tomar y ayudarán, como los que ahora te menciono:

  • Agua: tomar mucha agua ayuda a reducir la migraña, en especial si es fría.
  • Compresas de agua fría: colocar paños de agua fría sobre la cabeza ayuda a reducir el dolor ya que calma los nervios de la zona.
  • Descanso y oscuridad: si el dolor de cabeza es producto de una migraña lo mejor es descansar en una habitación oscura.
  • Tomar un baño caliente también ayuda a relajar los músculos y eliminar tensión.

Adicional a estos cuidados se pueden tomar algunas de estas plantas medicinales:

  • Hierba de limón: se trata de las hojas del limonero, no del fruto. Un té de estas hojas puede ayudar a aliviar el dolor.
  • Té de manzanilla: la manzanilla es una de las plantas medicinales con mayor cantidad de aplicaciones. Un té de esta planta antes de dormir puede ayudar a disminuir el dolor.
  • Alcachofas: incluir este vegetal en tu dieta tanto como sea posible te puede ayudar a reducir el dolor de cabeza.
  • Aceite de lavanda: se puede utilizar para dar un masaje, mezclado con aceite de oliva, aceite de argán y aceite de almendras.
  • Té de menta: en este caso se debe colocar una bolsita de té de menta sobre cada párpado y reposar durante 15 minutos. Ayudará a relajarse y aliviar el dolor.
  • Café: una pequeña taza de café ayuda a reducir la inflamación de los vasos sanguíneos y por ende a disminuir el dolor de cabeza.
  • Aceite de oliva: es un excelente antioxidante. Tomar una cucharadita de aceite de oliva puede desaparecer el dolor de cabeza.
  • Equinácea: también conocida como cola de caballo. Un té de esta planta puede ayudar a disminuir el dolor de cabeza.
  • Jengibre: una infusión de esta planta, gracias a sus propiedades analgésicas, ayuda a reducir el dolor de cabeza.
  • Vinagre de manzana: simplemente tienes que agregar una cucharada de vinagre de manzana en un vaso de agua y beberlo normalmente.
  • Matricaria o santa maría: es una planta con muchas propiedades que ayudan a desaparecer la jaqueca cuando se toma en infusión.
  • Cascara de sandía: colocarse la cáscara de sandía con la parte blanca hacia las sienes, ayuda a contrarrestar el dolor de cabeza.
  • Romero: esta es una planta esencial cuya infusión ayuda a aliviar el dolor de cabeza rápidamente.

Medicinas y tratamientos convencionales para el dolor de la planta del pie

Los tratamientos farmacológicos también son buenos para aliviar el dolor de cabeza, sin embargo no se recomiendan medicamentos que no sean de venta libre a menos que sean prescritos por un médico. Estos que te voy a mencionar son los más comunmente indicados por los profesionales de la salud:

  • Antidepresivos tricíclicos: principalmente la amitriptilina y la protriptilina son recomendados como tratamiento para el dolor de cabeza tensional.
  • Otro tipo de antidepresivos como la venlafaxina (Effexor XR) y la mirtazapina (Remeron).
  • Anticonvulsivos y relajantes musculares: se deben tomar solo con prescripción médica, el más recomendado es el topiramato (Topamax).
  • También se pueden incluir los betabloqueantes y los antagonistas del calcio.
  • Además se utiliza también en algunos casos el onabotulinumtoxin tipo A para combatir la migraña crónica.

Definitivamente el dolor de cabeza es más común de lo que todos quisiéramos, pero así como es de común es sencillo de tratar, sin embargo, si tienes algún tipo de antecedente neurológico es importante que acudas al médico inmediatamente, pues podría ser un signo de alerta.

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