El dolor de la artritis reumatoide y dolor articular

La artritis se refiere a una inflamación de una articulación o articulaciones en el cuerpo. Uno de los tipos más comunes de artritis es la osteoartritis o “artritis degenerativa”, a menudo descrita como artritis por “desgaste y desgarro”, que afecta a más de 15 millones de estadounidenses.

La osteoartritis sigue a la descomposición del cartílago en una articulación, lo que eventualmente lleva a cambios óseos anormales. El papel de las articulaciones es proporcionar flexibilidad, estabilidad, apoyo y protección al esqueleto, permitiendo el movimiento de lasArtritis reumatoide extremidades y del cuerpo entero. El cartílago asiste en estas funciones cubriendo los extremos de los huesos. En las primeras etapas de la osteoartritis, la superficie del cartílago se hincha, formando pequeñas grietas que dificultan el funcionamiento normal de las articulaciones. La inflamación también puede ocurrir en el sinovio, un saco lleno de líquido que rodea la articulación y proporciona nutrientes y oxígeno a los componentes articulares. A medida que el cartílago pierde elasticidad, se vuelve vulnerable a mayores daños por el uso repetitivo, lo que puede causar mucho dolor e inflamación. En los casos avanzados, hay una pérdida completa de cartílago de amortiguación entre la articulación y el hueso, lo que en última instancia limita la movilidad articular.

La osteoartritis no es una afección sistémica, no se propaga por todo el cuerpo, sino que afecta sólo a la articulación o las articulaciones donde se ha producido el deterioro. Las articulaciones más comúnmente afectadas son las rodillas, caderas, columna vertebral, manos y dedos de los pies.

Causas y síntomas de la osteoartritis

La osteoartritis puede ser el resultado de un traumatismo o del uso repetitivo, aunque a menudo no hay una sola causa identificada. Normalmente se divide en dos grandes categorías:

  • La osteoartritis primaria ocurre comúnmente con el envejecimiento, a medida que el contenido de agua en el cartílago aumenta y la porción de proteína degenera.
  • La osteoartritis secundaria generalmente se debe a otra enfermedad o afección, como traumatismos repetitivos, enfermedades infecciosas, gota o cirugía en una articulación. La obesidad es un factor que contribuye con frecuencia, ya que el exceso de peso ejerce una presión adicional sobre el cartílago, especialmente en las articulaciones de las rodillas y las caderas.

Los síntomas de la osteoartritis incluyen:

  • Dolor en la articulación o articulaciones afectadas después del uso repetido, especialmente al final del día.
  • Hinchazón, dolor y rigidez después de largos períodos de inactividad, como despertarse por la mañana, que disminuye con el movimiento y la actividad.
  • El dolor continuo, incluso en reposo, es un síntoma de la osteoartritis avanzada, cuando hay pérdida total de cartílago.

En la osteoartritis de la columna vertebral, el dolor puede ocurrir en el cuello o en la parte baja de la espalda. Si se desarrollan espolones óseos, los nervios que salen de la columna pueden ser irritados, causando entumecimiento, hormigueo y dolor severo en la espalda o extremidades. La osteoartritis en los dedos de las manos puede resultar en agrandamientos óseos duros, y se pueden formar juanetes en la base del dedo gordo del pie si los pies están afectados.

El grado de los síntomas varía entre las personas. Algunas personas se debilitan por completo, mientras que otras pueden experimentar pocos síntomas a pesar de la gravedad de su condición. Los síntomas también pueden ser intermitentes y algunos individuos van por largos períodos de tiempo relativamente libres de síntomas.

Cambios Sugeridos en el Estilo de Vida para el Tratamiento de la Osteoartritis

  • Baje de peso si tiene sobrepeso; puede aliviar el exceso de esfuerzo mecánico en la articulación o articulaciones afectadas.
  • Evite las actividades intensas que dañan o tensan el cartílago articular.
  • Ejercicio. Esto puede ser beneficioso siempre y cuando se realice a un nivel que no estrese la articulación o articulaciones afectadas. El fortalecimiento de los músculos circundantes apoyará y protegerá la articulación, y la actividad física ayuda a mejorar y mantener la movilidad articular y a reducir el peso. Las actividades más seguras son la natación, el ciclismo estacionario y el entrenamiento con pesas ligeras, que ejercen poca presión sobre las articulaciones.

Nutrición y suplementos para la osteoartritis

Los cambios en la dieta pueden ayudar a aliviar o reducir el dolor asociado con la osteoartritis. La investigación ha demostrado que los alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 y las especias de jengibre y cúrcuma pueden ayudar a reducir la inflamación. Los alimentos ricos en antioxidantes – encontrados abundantemente en la mayoría de las verduras y frutas – pueden ayudar a reducir el daño tisular causado por la inflamación.

  • Coma pescado graso como el salmón, o pruebe otra fuente de ácidos grasos omega-3 como nueces o semillas de lino recién molidas diariamente.
  • Use regularmente jengibre y cúrcuma. El té de jengibre es un buen ejemplo.
  • Consuma cantidades generosas de verduras y frutas cultivadas orgánicamente todos los días.

Los siguientes son nutrientes, botánicos y otros compuestos que el Dr. Weil a menudo recomienda para la salud de las articulaciones:

  • Sulfato de glucosamina. El sulfato de glucosamina proporciona a las articulaciones los componentes básicos que necesitan para ayudar a reparar el desgaste natural del cartílago causado por las actividades diarias. Específicamente, el sulfato de glucosamina proporciona la materia prima que el cuerpo necesita para fabricar un mucopolisacárido (llamado glucosaminoglicano) que se encuentra en el cartílago. Las fuentes suplementarias proceden de mariscos. Tomado en forma de suplemento, la glucosamina puede ayudar a mejorar el mantenimiento de un cartílago sano con una mayor deposición de glucosaminoglicano.
  • Condroitina. La condroitina protege el cartílago y atrae líquidos que le dan al tejido una calidad de absorción de impactos.
  •  Aceite de onagra. Una fuente de ácido gamma-linolénico (GLA) que puede ayudar a mantener las articulaciones sanas modificando la inflamación. Si quieres más información, no te pierdas este artículo sobre los beneficios del aceite de onagra.
  • Hierbas y especias. El jengibre, la albahaca sagrada, la cúrcuma, el té verde, el romero, la escutelaria y el huzhang tienen compuestos antiinflamatorios naturales conocidos como inhibidores COX-2.
  • Ácidos grasos omega-3. Conteniendo principalmente EPA y DHA, los cuales han demostrado en estudios que ayudan a mantener la salud y flexibilidad ósea.

 

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